Onvoorwaardelijke liefde

PRINCESS-HOCKEY-TOTAAL-64

Als klein meisje was Frédérique Matla de mening toebedeeld dat het niet uit moest maken met welke stick je speelde. ’Je hoort met alle sticks te kunnen spelen’, vond ze. Hoewel ze daar tot op zekere hoogte nog steeds achter staat, kan de ambassadrice van Princess niet ontkennen dat een stick wel degelijk het verschil kan maken. ,,Het optimaliseren van je stick kan je spel op een positieve manier beïnvloeden.’’

Matla, die op de shortlist staat in de verkiezing van de beste hockeyster ter wereld, ondervindt bij Princess aan den lijve hoe het is om met een geoptimaliseerde stick te spelen. Ze heeft bij het sportmerk een eigen lijn en speelt daarom met een stick die speciaal op haar behoeftes is afgesteld. ,,Ik ben er heel blij mee’’, begint de spits van HC Den Bosch en Oranje. ,,Het is sowieso leuk om een eigen lijn te hebben en met een stick te spelen die verder niemand heeft.’’

Haar stick vertoont veel overeenkomsten met de commerciële variant, die eveneens de zwarte en zilveren kleur bevat. Aan de binnenkant is hij knalroze. ,,Ik had hem van tevoren nog niet gezien, maar toen ik hem voor het eerst zag, dacht ik wel: dit is een vette, sprekende en vrolijke kleurencombinatie’’, aldus Matla, die haar stick omschrijft als krom en vrij licht. ,,Het gewicht zit in het midden en dat is gunstig voor mijn sleep. Aan de binnenkant zit bovendien een sleepgleuf waar de bal op rolt als je gaat pushen. Ideaal.’’

Volgens de 104-voudig international is het van groot belang dat je een stick kiest die bij je eigen speelstijl past. ,,Ik ben een speelster die het moet hebben van haar techniek, slag en strafcorners, en al die dingen zitten erin gecoverd. Vroeger zei ik altijd dat het niet uit moest maken met welke stick je speelt, maar nu ben ik van mening dat een stick alléén op een positieve manier het verschil kan maken. Als het een keer misgaat, vind ik dat je nooit de schuld mag leggen bij het materiaal.’’

Vertrouwen

Matla werkt inmiddels twee jaar nauw samen met Princess en kan zich op dit moment geen betere samenwerking voorstellen. Behalve de kwaliteit van het ‘Urban Street Style merk’ noemt ze het wederzijdse vertrouwen als belangrijk speerpunt. ,,Als iets goed is, is het goed. Het gevoel dat ik bij Princess heb, is gewoon heel fijn en daarnaast heb ik een goede relatie met de medewerkers. Misschien wordt dit wel een levenslange samenwerking.’’

De exclusiviteit die ze bij Princess ervaart, is iets wat ze heel erg kan waarderen. ,,Ik vind het goed dat ze niet tweehonderd ambassadeurs hebben. We zijn nu met een mooi groepje mensen die allemaal hetzelfde doel hebben en de wereldtop willen bereiken. Als je van zo’n merk het gezicht mag zijn, is dat bijzonder. Uiteindelijk moet je het zelf voor elkaar schoppen en het op het veld laten zien. Dat heb ik de afgelopen jaren wel gedaan, denk ik.’’

Onverslaanbaar

Matla, nog altijd maar 25 jaar, heeft zich de laatste jaren ontpopt als één van de vaandeldragers van het Nederlandse hockey. Tijdens het WK in Spanje en Nederland bewees ze andermaal haar waarde door onder meer in de halve finale en de finale het net te vinden. ,,Hoewel het niet mijn allerbeste toernooi was, heb ik er een heel goed gevoel aan overgehouden’’, kijkt de aanvalster terug op het WK van afgelopen juli. ,,Persoonlijk kende ik een valse start, maar naarmate het toernooi vorderde, ging ik steeds beter spelen. Daar kan ik heel tevreden over zijn.’’

Onder leiding van een nieuwe bondscoach – Paul van Ass nam per 1 september het stokje over van interim-bondscoach Jamilon Mülders – hopen de Oranjevrouwen nog een paar stappen te maken richting de Olympische Spelen van Parijs, die over een kleine twee jaar zullen plaatsvinden. Matla is benieuwd hoe dat traject zal verlopen. ,,We zullen Paul van Ass de ruimte geven om alles opnieuw in te richten’’, aldus Matla. ,,We hebben zoveel kwaliteiten in de ploeg. Als we al onze kwaliteiten benutten, zijn we onverslaanbaar.’’

Zuur

Hoe feilloos het momenteel bij Oranje gaat, zo moeizaam gaat het nu bij HC Den Bosch. De ploeg van coach Marieke Dijkstra won dit seizoen nog maar één wedstrijd en staat na drie wedstrijden op een negende plaats. ,,Het gaat nog niet top’’, erkent Matla. ,,Het is gewoon zuur dat je zo vroeg in het seizoen al twee topteams (Amsterdam en SCHC) treft, al mag dat geen excuus zijn. Zij zijn op dit moment al iets verder dan wij en wij zullen zo snel mogelijk uit deze fase moeten komen.’’

Matla maakt zich geen zorgen dat Den Bosch, dat vorig seizoen voor de 21e keer in de geschiedenis de landstitel greep, de weg omhoog weer gaat vinden. ,,Uiteindelijk zijn wij de eerste die weten dat het er in mei écht om gaat. We moeten gewoon bij de eerste vier zien te eindigen en dan kan er van alles gebeuren.’’

Eric Korver

Eric Korver

Eric Korver verdiende zijn sporen als sportverslaggever bij dagbladen en de GPD. Volgde daarna hockey voor Rabosport. Al hoofdredacteur van een golfmagazine en schaatsmagazine, nu ook verantwoordelijk voor Hockey International.

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *